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De frente al Ébola

Por Ricardo R. González                Fotos: Ramón Barreras Valdés y archivo personal y familiar del doctor Corona

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Esta es la brigada cubana que labora en Sierra Leona. Vestir con el traje completo demanda de unos 15 minutos según las habilidades adquiridas. Lo más peligroso resulta quitarse el atuendo ya contaminado.

Freetown, la capital de Sierra Leona, resultaba un punto distante e    incógnito para el galeno villaclareño     Rafael Corona Pérez. Una huelga en los aeropuertos galos hizo que la travesía fuera más larga, por lo que el camino impuso pasar por España, hacer otra escala en Marruecos, hasta llegar al destino africano.
Para él no constituía la primera experiencia riesgosa, mas la situación en torno al ébola aparecía como el gran reto de una nueva experiencia sin antecedentes en la práctica.
Así iniciaba la historia de tres cubanos que integraron la avanzada del grupo: Un espirituano radicado en La Habana, un guantanamero y un villaclareño, que partieron el pasado 19 de septiembre y llegaron en la mañana del día 21.
«El resto de la brigada —precisa Corona— arribó el 2 de octubre, luego de una preparación previa que recibimos en Cuba, guiada por la dirección de la Unidad Central de Colaboración Médica en estrecha cooperación con el Instituto de Medicina Tropical (IPK) y la Organización Panamericana de la Salud (OPS)».
Como deportistas que van en busca de una medalla de oro en favor de la humanidad iniciaron el entrenamiento intensivo. El uso del traje de protección, la organización del trabajo, la seguridad y la bioseguridad del personal, según el programa trazado por la Organización Mundial de la Salud (OMS), constituían el ABC inviolable en cada jornada.
Pero el día a día trajo la fotografía real. «Fue muy impresionante ver a los pobladores sin una verdadera percepción de riesgo, a pesar de que llegamos en pleno toque de queda decretado del 19 al 21 de septiembre. Las costumbres y hábitos, totalmente incorrectos, favorecen mucho el contagio y la propagación de la terrible enfermedad», relata el doctor Corona vía correo electrónico.

Doctor Rafael Corona Pérez

Doctor Rafael Corona Pérez

Ante este panorama no había tiempo que perder. La llamada zona roja o área directa de enfrentamiento, aguardaba. Una vez cumplidos los requisitos de la OMS, se aplicaron las estrategias en los diferentes hospitales de la capital.
«Nuestra brigada está integrada por 165 colaboradores; de ellos, ocho villaclareños. Las rotaciones en el hospital de Kerry Town, donde labora un numeroso grupo de los compañeros, son cada seis horas. Una vez pasados 60 minutos se produce el relevo, y el personal saliente cuenta con dos horas de descanso».
—¿Han podido cuantificar la cantidad de habitantes atendidos por los cubanos?
—Resulta difícil, pues el personal atiende, la mayor parte del tiempo, los casos confirmados en las áreas rojas, y en ocasiones colabora en la clasificación o apoya a otras demarcaciones junto a los expertos del país o los extranjeros. En las zonas rojas se valoran alrededor de 10 a 12 enfermos graves a diario, ya que los hospitales son de nueva creación, al tiempo que se incrementan, progresivamente, los casos de acuerdo con los aseguramientos y la organización interna de las áreas.
Vestir el atuendo requerido para enfrentar la epidemia resulta, quizás, el detalle de mayor complejidad. Demanda de unos 15 minutos como promedio. «El tiempo depende de la habilidad adquirida, y lo más importante es que se cumplan los pasos establecidos bajo supervisión estricta. Lo más peligroso es quitarse el traje ya contaminado, por lo que la tarea se hace mayor al tener que cumplirse las fases de la desinfección, baño y cambio de ropa», afirma quien se desempeña, además de médico, como miembro del Consejo de Dirección de la Brigada y responde por el aseguramiento logístico.

SORPRESAS EN EL CAMINO

Nunca imaginó el doctor Corona que la vida le propiciara un grato momento en medio de tantas contingencias. Uno de los alumnos formados en la Universidad Médica villaclareña, nativo de Sierra Leona, figura como ayudante entre los cubanos.
«Se trata de Patric don Davis. Terminó su carrera en la Facultad de Estomatología hace unos 20 años. Un relevante profesional que no ha querido abandonar a su pueblo en este grave contexto.
«Ni imaginé el reencuentro. Lo reconocí enseguida porque en sus tiempos de estudiante mi esposa era la decana de Becarios Extranjeros del Instituto Superior de Ciencias Médicas de Villa Clara. Para mí resultó muy estimulante apreciar los valores humanos y morales de quien se enorgullece de haber estudiado en Cuba, y tiene la conducta de un verdadero internacionalista».
Entre tantas tensiones, un motivo de pura sensibilidad humana estremeció a los cubanos cuando fue confirmado el diagnóstico del doctor habanero Félix Báez Sarría para desbordarse el manantial de solidaridad entre todos.
«Precisamente forma parte de nuestra brigada, y puedo decir que nos hemos cohesionado mucho más después de la contaminación del compañero. Ello expresa con fuerza la decisión de cumplir la tarea y regresar sanos a Cuba.
«La información sobre el estado de salud de Félix ha sido permanente por parte de la dirección del colectivo, la Embajada Cubana, y por el Ministerio de Salud Pública (MINSAP)».
—Gerardo Hernández Nordelo, uno de los prisioneros encarcelados injustamente en el Imperio, calificó el trabajo de ustedes como el de verdaderos héroes ¿Cuál es su valoración personal ante este hecho?
—De la carta de Gerardo me impresionó mucho este párrafo: «Ahora, con esa lección extraordinaria de heroísmo que ustedes están dando al mundo, nos sentimos aún más orgullosos, y no alcanzarían las palabras para expresarles cuánto nos fortalecen con su ejemplo. Ustedes son hoy nuestros héroes».
«Qué se puede decir cuando el reconocimiento viene de parte de un gran ejemplo de altruismo y de patriotismo. Él y sus cuatro hermanos son un símbolo de lo inmenso que resulta nuestro pueblo y su capacidad de responder al llamado de la Patria, pero no creo que merezcamos esa condición. Es verdad que se necesitan valor y otras cualidades, pero también es un deber profesional salvar vidas bajo cualquier circunstancia».
—¿De todas las misiones cumplidas esta ha sido la más compleja o cada una encierra sus particularidades?
—Todas presentan en común un gran peligro para la vida, y también la posibilidad de evitarlo y protegerse. Creo que el éxito está en lograr una organización eficiente con una disciplina consciente.
—Dicen que Ud. es un hombre de contingencias. ¿Realmente se considera así?
—Constituye parte de mi formación revolucionaria adquirida en un país de contingencias, en el que enfrentar los retos ya es una idiosincrasia del cubano.

En casa esperan la llegada de algún mensaje o imaginan algunas de las vivencias cotidianas de la lejana África. Bárbara Cabrera Menéndez (a la derecha), comparte con su hija Yadira Corona Cabrera y el novio de esta,Javier Obregón Rodríguez.

En casa esperan la llegada de algún mensaje o imaginan algunas de las vivencias cotidianas de la lejana África. Bárbara Cabrera Menéndez (a la derecha), comparte con su hija Yadira Corona Cabrera y el novio de esta,Javier Obregón Rodríguez.

DESDE LA DISTANTE VILLA CLARA

Parece que los días se alargan en el hogar del doctor Corona, aunque la comunicación no ha faltado. Se le extraña por el patio, convertido en pequeña arboleda, donde confluyen mameyes, maracuyá o mangos, entre otras variedades. Quizás hasta canes y felinos presentes en el lugar experimenten sus morriñas, en tanto la cocina clama por su sazón, mientras se desean los ajiacos o cualquier plato salido de su ingenio.
Que lo diga Bárbara Cabrera Menéndez, la esposa, que conoce las complejidades en la vida de Corona desde que la Universidad Médica lo recibe bien temprano para enfrentar sus tareas cotidianas.
«Estudia mucho, investiga, asesora a los demás, y forma parte de tribunales», sustenta quien es, además, profesora de Morfofisiología en el propio centro docente.
«Esta misión fue muy rápida. Recuerdo que él estaba en una reunión del Comité del Partido y recibió una llamada urgente. Era de Colaboración, le explicaron lo que era, y nos dijo: Me voy en cuestión de días».
Para Barbarita la ausencia de su compañero, una vez más, se ha convertido en parte de lo cotidiano. Evoca aquellos días de Surinam, la más larga de todas las misiones, y a la vez la más difícil por todas las situaciones familiares que enfrentaron en aquellos días.
«A veces pienso que ya no va a pasar nada más en el mundo, y que vamos a estar juntos, pero aparece de nuevo otra encomienda. Hay como especie de un subconsciente preparado, y llega a ser para nosotros algo normal. Porque su vida siempre ha sido así, incluyendo su período como militar».
Aunque laboren en la misma institución coinciden en ocasiones, sobre todo a la hora del almuerzo y no siempre, pues cada quien está en función de sus obligaciones.
«Corona me explica que está trabajando fuerte, y me sentí en extremo feliz al saber que uno de los alumnos graduados por nuestra Universidad contribuya a la causa. Son los frutos de la obra, pues resulta el único alumno de Sierra Leona diplomado en nuestra Facultad de Estomatología».
Por su parte, Yadira Corona Cabrera, campeona nacional de triatlón en 2006-2007 e hija del matrimonio, piensa en él, mientras enfrenta el rudo entrenamiento que debe vencer para asistir a las competencias iberoamericanas fijadas en 2015.
Entre las dobles sesiones de natación, ciclismo y carrera, de manera alterna, hay momentos en que le parece que corre, nada o pedalea junto a él.
«Lo que más extraño de mi padre es su apoyo. Siempre dispuesto y embullándome para las confrontaciones deportivas. En sus correos no falta el estímulo para que busque la preparación óptima, por lo que tengo un reto encaminado a satisfacer sus deseos».
Mientras tanto, cada sentimiento es también compartido por Carlos Javier Obregón Rodríguez, el joven que conoció a Yadira hace más de una década gracias a los deportes practicados en común, y hoy alimentan el noviazgo.
Y si hay un punto convergente entre ellos es que reafirman a Corona como un hombre de contingencias «porque enfrenta el peligro y tenemos la impresión de que sabe cómo dominarlo».
Ecuador, Surinam, Haití, Sierra Leona…. Puntos distantes pero que acumulan gran parte de la vida de Rafael Corona. Por eso desde la convulsa África también hay un mensaje para sus seres queridos.
«Pienso mucho en mi familia que es parte de la misión, por su valentía, por su sacrificio, porque saben estimularme y comprenden el alcance de de esta. Pienso en la vida en Cuba, y en regresar con la misión cumplida para educar a nuestros estudiantes con nuevos elementos. Es admirable constatar cómo se respeta el ejemplo, y nunca estaremos viejos si mantenemos joven aquella luz iniciada hace más de cinco décadas, en aquel enero».
Así son los cubanos. Esos que, desafiando peligros, se mantienen de pie, de frente al ébola.

¿QUIÉN ES RAFAEL CORONA?

Tiene 66 años. Un día se decidió a estudiar Medicina, y optó por la especialidad de Higiene y Epidemiología. Quizás imaginó, alguna vez, constatar realidades muy crudas en un mundo con tan diversos matices, pero sentía, según él, la necesidad de brindarle un nuevo enfoque a la Medicina cubana con un pensamiento nuevo.
No se considera un superhombre ni un héroe, pero suma cuatro misiones bajo situaciones de catástrofes u otras contingencias.
Una en Ecuador ante la erupción del volcán Tungurahua, en la que solo cuatro cubanos resultaron seleccionados para cumplirla; otra en Haití luego del devastador terremoto y la epidemia desatada de cólera, y la actual en Sierra Leona, todas como integrante de la Brigada Henry Reeve.
Sin embargo, la más prolongada resultó la cumplida en Surinam, que le ocupó dos años de su vida, ante los azotes del dengue, y en la que participó como parte del Programa Integral de Salud (PIS).
En la Universidad Médica de Villa Clara se desempeña como profesor consultante del departamento de Salud, en la especialidad de Higiene y Epidemiología, y también asume la jefatura de la cátedra de Medicina de Desastres.
Sin duda, un reparador de sueños que ha dejado sus huellas benéficas en una parte del Orbe.

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Una buena noticia para los pacientes de cáncer de piel

Por BBC Mundo

Aunque no es una cura, este nuevo tratamiento para el melanoma es la mejor noticia que han recibido los pacientes de esta enfermedad en diez años.

Doctores en Estados Unidos y Australia le dijeron al New England Journal of Medicine, un semanario de medicina, que 132 pacientes medicados con Vemurafenib ganaron varios meses de vida.

Las personas incluidas en el estudio tienen una expectativa de vida de 16 meses en tratamiento, mientras que el promedio de vida de un paciente de cáncer de piel es de nueve meses durante el tratamiento.

Este tratamiento para la última etapa del melanoma le da esperanza a quienes sufren dicha enfermedad.

Pasaron diez años antes de que un nuevo tratamiento fuera realizado y aprobado para curar el cáncer de piel.

El tratamiento de Vemurafenib –cuyo nombre comercial es Zelboraf– le puede servir a casi la mitad de pacientes con un grado avanzado de melanoma, puesto que ataca tumores que expresan mutaciones de gen.

Antoni Ribas, profesor de hematología y oncología e investigador del Centro Jonsson de Cáncer de la Universidad de California, dijo: “Este estudio muestra que Zelboraf cambia la historia natural de esta enfermedad. Sus resultados van más allá de los que hubiéramos podido esperar.

Qué es el Melanoma
“Estamos viendo una gran cantidad de pacientes que responden por un largo tiempo a la droga, y que el grupo completo de pacientes tratados está viviendo más.

“Estos resultados demuestran que la droga está teniendo un gran impacto, y esto cambia la manera como tratamos el melanoma melánico”.

De acuerdo con la Agencia de Medicinas de Europa, la droga ha sido recomendada para aprobación en Europa, y su autorización final por Comisión Europea está pendiente. En Estados Unidos ya fue aprovada.

Elizabeth Woolf, que dirige la página de ayuda de Cancer Research UK, un centro de investigación especializado en el Reino Unido, dijo: “Este es un interesante, impresionante y relativamente pequeño avance para una prometedora generación de drogas para el melanoma”.

Porque todavía hay preguntas por ser resolver.

Resistencia a la droga

“Todos en el tratamiento tomaron la droga, así que no podemos ver qué tan grandes son sus beneficios, comparado con la gente que no tomó la droga o tomó otra. Y como la droga ataca un gen particular, solo la mitad de todos los pacientes de melanoma clasifican para el tratamiento.

“Más o menos la mitad de los pacientes tratados se vieron beneficiados, por lo que el tratamiento podría ayudar a más o menos un cuarto de los pacientes con melanoma avanzada.

“Viendo estas incertidumbres, y ahora que la droga está disponible para pacientes de cáncer en el Reino Unido, será interesante ver qué precio le van a poner los productores, teniendo en cuenta los escasos recursos que provee el sistema de salud público”.

Kate Law, del Cancer Research UK, dijo que el tratamiento es para una nueva generación de pacientes con un tipo de formación genética específico.

Genera esperanza, dijo, pero no es una cura, sobre todo porque el cáncer desarrollará una resistencia a la droga.

Law dijo a la BBC: “Esto no es una cura: estamos hablando de seis meses de vida extra.

“Con estas drogas con objetivos específicos vamos por buen camino, pero tenemos que hacer una cantidad grande de investigación para resolver la resistencia”.

Destacan investigación científica villaclareña que valida el uso del sorgo para alimentación

Por Dalia Reyes Perera

 

Los estudios sobre los diferentes usos que puede tener el sorgo es otro aval para que la comunidad científica villaclareña  hoy se ubique en el sitio cimero del país, y este territorio haya ganado la sede por el Día de la Ciencia cubana, este 15 de enero.

El Doctor Orlando Saucedo Castillo, del Centro de Investigaciones Agropecuarias (CIAP), de la Universidad Central, quien ha encabezado durante muchos años estas investigaciones, señaló que, en un inicio, fueron dirigidas a la obtención de una tecnología para la producción de sorgo para la alimentación animal.

La dieta estricta sin gluten ha constituido la esencia del tratamiento de la enfermedad celíaca, asegura el doctor Rodolfo Valdés Landaburo (Foto AIN Villa Clara)

La dieta estricta sin gluten ha constituido la esencia del tratamiento de la enfermedad celíaca, asegura el doctor Rodolfo Valdés Landaburo (Foto AIN Villa Clara)

Como favorable impacto, hoy Villa Clara cuenta con 653 convenios porcinos,  utilizando el grano como un sustituto en la dieta de los cerdos, explicó el investigador y puntualizó que  el año que concluyó se sembraron más de 149 hectáreas,  fundamentalmente con  variedades del banco de germoplasma de  esa institución científica, con gran aceptación de los productores, por lo cual la experiencia se ha generalizado a diez provincias del país.

Sin embargo, es el empleo del Sorgo en la alimentación humana para niños celiacos donde Saucedo y su equipo han logrado otro impacto profundamente humano. Estos pequeños que no pueden consumir grasa ni harina de trigo por problemas en su sistema digestivo, pueden consumir golosinas como panes, mantecados, y otros dulces elaborados a base de sorgo, sin que les afecte su salud.

El sorgo es una gramínea originaria de África. Su grano tiene nueve tonos, desde el blanco hasta el violeta (INTERNET)

“ Nuestra provincia tiene 48 niños con este padecimiento y a partir de trabajo científico multidisciplinario con otras facultades de la Universidad central, así como la Empresa Provincial Productora de Alimentos (EPA) junto a los especialistas del Hospital Pediátrico “José Luis Miranda”, hemos consolidado los resultados gracias al trabajo unido del grupo”, insistió.

Recientemente se realizó  una prueba con niños enfermos de celiaquía, y se encuestó a los pequeños sobre la  aceptación de dulces y panes elaborados a partir de harina de sorgo y la respuesta fue positiva, según explicó Saucedo, quien agregó que elaboraron un recetario de 24 productos, para elaborar alimentos en función de los gustos del niño enfermo y su familia.

Ya se le entregan mensualmente mantecados, galletas dulces y panecillos, además de una bolsa de  harina de sorgo a las familias de niños celiacos, para que en su hogar se le elaboren los alimentos de acuerdo a su predilección, como otro impacto de gran valor humano de la ciencia villaclareña, a favor  de la salud y la calidad de vida del pueblo.

Fotos tomadas de la revista Bohemia.cu

Crean un espray fluorescente para detectar cáncer

El espray ilumina las células cancerosas y permite al cirujano detectarlas y extraerlas.

Tomado de www.bbc.co.uk

Científicos crearon un espray que ilumina con fluorescencia células cancerosas durante una operación y ayuda al cirujano a detectar y extraer hasta los focos más microscópicos de cáncer.

El aerosol, explican los investigadores de la Universidad de Tokio, Japón, y los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos, está compuesto principalmente de una sustancia fluorescente verde que provoca una reacción química al hacer contacto con células cancerosas.

Cuando el espray se aplica localmente durante una cirugía o endoscopía, provoca que el tumor se “ilumine” en minutos, detectando hasta los focos microscópicos de células cancerosas.

Tal como señalan los investigadores en la revista Science Translational Medicine (Science, Medicina Traslacional), el avance puede ser una herramienta muy valiosa para los cirujanos y podría ayudar a mejorar el pronóstico de la enfermedad.

Iluminación precisa

El éxito de los procedimientos quirúrgicos para extraer tumores depende de la ubicación rápida y precisa de tejidos cancerosos y su extracción total.

El cirujano puede detectar los tumores grandes pero los focos de células cancerosas que se han propagado suelen ser microscópicas -de unos o a 3 milímetros- e imposibles de ver.

Actualmente los métodos con que cuenta un cirujano para ayudarle a la extracción de estas muestras microscópicas son limitados.

Ya se utilizan sustancias fluorescentes como marcadores para ayudar a visualizar focos microscópicos, llamadas sondas fluorescentes.

Estas sondas actúan provocando una reacción que ilumina una enzima localizada en la superficie de las células, pero las sondas disponibles actualmente requieren suministrarse al paciente varias horas o días antes de su uso.

Además, la activación no es muy específica y puede ser difícil diferenciar entre las señales luminiscentes que emite la célula cancerosa y las del tejido sano subyacente.

El doctor Yasutero Urano y su equipo desarrollaron un nuevo tipo de sonda fluorescente que puede aplicarse localmente en forma de aerosol en el momento de la operación.

Los científicos usaron como principal ingrediente una sustancia llamada gGlu-HMRG que actúa sobre una enzima llamada GGT.

Aunque esta enzima se encuentra en la superficie de todas las células, con la nueva sonda sólo se activa en las células cancerosas.

La sonda provoca una reacción química en estas células que causa que los tumores se “enciendan” segundos o minutos después de que se le aplica directamente en el tejido dentro del organismo.

“La activación instantánea y completa de la sonda hace factible su incorporación a los procedimientos quirúrgicos de extracción o a las biopsias endoscópicas” afirman los investigadores.

Los científicos probaron la sonda en el laboratorio con 11 líneas de células ováricas cancerosas humanas y posteriormente en ratones a los que se iba a extraer un tumor ovárico que se había diseminado.

“La activación de la gGlu-HMRG ocurrió al minuto de haber aplicado localmente el espray en el tumor -dicen los autores- creando una señal de alto contraste entre el tumor y el tejido circundante”.

Tal como expresan los investigadores, “la gGLu-HMRG podría ayudar a los cirujanos a detectar pequeñísimos nódulos cancerosos para una biopsia o extracción precisa del tumor, delineando los límites de los tumores para su retiro completo”.

“Y para confirmar que no quedan restos del tumor” agregan.

Los científicos subrayan, sin embargo, que la enzima que utilizaron, la GGT, puede no ser un marcador preciso para todos los tipos de cáncer.

Sin embargo, agregan, en el futuro será posible desarrollar sondas similares con enzimas que se sabe están ubicadas en la superficie de los tumores.

Los «Google humanos» existen

Patricia Cáceres
Tomado de www.juventudrebelde.cu

El cerebro, considerado uno de los enigmas más complejos de todo el universo conocido, revela nuevos misterios que nos obligan a reconsiderar lo que creíamos saber de su funcionamiento

Si para algunos resulta difícil memorizar fechas históricas, aprender con exactitud largos parlamentos o simplemente recordar el último lugar donde guardaron las llaves de la casa, para otros parece ser un ejercicio mental sumamente sencillo.

¿Me creería usted si le dijese que existen personas capaces de decirle vívidamente lo que comieron un día como hoy, pero hace varias décadas, o lo que sucedió en un juego de béisbol que vieron siendo apenas unos niños?

Tal es el caso de quienes poseen Memoria Autobiográfica Altamente Superior (HSAM, por sus siglas en inglés), una extraña condición que provoca recuerdos extremadamente precisos del pasado, desde vivencias personales hasta sucesos ajenos que leyeron o escucharon alguna vez. No en vano estos individuos han sido bautizados como «Google humanos» (en alusión al reconocido buscador de contenido en Internet).

James McGaugh, experto en memoria y neurobiólogo de la Universidad de California, en Irvine, Estados Unidos, descubrió el síndrome hace apenas cinco años, y desde entonces trabajó con los únicos diez casos detectados.

Sin embargo, recientemente un equipo de investigación, liderado por el propio McGaugh, sumó a la lista otra decena de pacientes, conformando hasta la fecha un total de 20 personas en el mundo oficialmente diagnosticadas con HSAM (todas pertenecientes a Estados Unidos).

Al decir del neurobiólogo, la HSAM no puede ejercitarse. Es una condición preexistente, perenne, a la que no se le ha encontrado explicación neurológica.

«Probablemente ha habido algún individuo con esta condición por siglos, pero nunca se habían investigado científicamente sus bases. Es un cuadro muy raro e inusual», explicó McGaugh a BBC Mundo.

Para garantizar la autenticidad de los diagnósticos, los especialistas evaluaron a los potenciales candidatos de HSAM con un cuestionario de eventos públicos ocurridos durante las últimas dos décadas; dígase eventos culturales o políticos, competencias deportivas o accidentes significativos.

Aquellos con memoria autobiográfica superior fueron capaces de decir la fecha precisa y día de la semana en que ocurrieron, así como otros detalles importantes. Quienes alcanzaron más de 55 aciertos, luego fueron interrogados sobre experiencias más personales.

«La familia nos da fotos o diarios y podemos tener datos precisos de lo que vivieron y probar cuánto de eso recuerdan. Es muy, muy difícil que un individuo registre vivencias más allá de cierto tiempo con un nivel de detalle tan específico», puntualizó el investigador.

Con vistas a detectar el área cerebral donde se origina el padecimiento, el equipo de Irvine realizó resonancias magnéticas y análisis genéticos. Hasta ahora los resultados indican que algunas zonas del cerebro de estos pacientes son más grandes que las de un individuo con memoria normal.

De acuerdo con McGaugh, «estas áreas cerebrales serían las mismas que se vinculan con conductas obsesivo-compulsivas: amontonar recuerdos es, para el caso, una analogía de la acumulación compulsiva de objetos».

Si bien los expertos deben continuar interpretando científicamente estos hallazgos, de momento recomiendan que aquellos pacientes con HSAM no se expongan a circunstancias traumáticas, siempre que puedan evitarlo.

Uno de los 20 casos con memoria autobiográfica en todo el orbe, el estadounidense Brad Williams, confesó a BBC Mundo que su condición le ha aportado ventajas significativas para su desempeño profesional como periodista.

«Necesito menos archivo físico y menos búsquedas en internet gracias a lo que ya está en mi cabeza», refirió Williams, cuyo primer recuerdo data de los dos años de edad, cuando vívidamente se ve en el sillón de su casa prendiendo fósforos robados a una tía fumadora.

Algo similar le sucede a Robert Petrella, otro de los pacientes entrevistados por BBC, quien tiene grabadas con la misma nitidez la llegada del hombre a la Luna en 1969 que la elección de Barack Obama en 2008.

Pero no todos los que poseen este imponente «archivo» cerebral ven en ello una bendición. Según refiere BBC Mundo, el estudio que permitió diagnosticar por primera vez el síndrome, hace cinco años, se inició a pedido de Jill Price, una estadounidense que no podía soportar más el constante ejercicio de recordación.

«Es imparable, incontrolable y totalmente agotador. Los recuerdos vienen, simplemente llenan mi mente. No están bajo mi control consciente y, por mucho que quiera, no puedo detenerlos», escribió Price en un libro autobiográfico titulado La mujer que no puede olvidar.

De acuerdo con la paciente, la memoria autobiográfica superior, entre otras cosas, le ha dificultado sus relaciones con el entorno. Igual sucede con la mayoría de los pacientes del doctor McGaugh, quienes no se han casado ni mantienen relaciones de pareja estables.

«El manejo de la situación depende del carácter de cada individuo y las relaciones familiares u otras cercanas que tengan. No hay un único patrón, aunque a veces las interacciones pueden ser complicadas», subrayó el investigador.

Sin embargo —dijo—, la mayoría de los sujetos disfruta su condición, que les permite divertir a los amigos durante una velada o prescindir de cuadernos de notas, libretas de teléfonos o archivos de periódicos.

Aves inteligentes

Una nueva investigación de la Universidad Católica de Ecuador, publicada en la revista Science, sugiere que ciertos circuitos cerebrales similares a los humanos del ave Pheugopedius euophrys, más conocida como soterrey colillano, les permiten memorizar el canto de su pareja y así estar preparados para la cooperación.

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La soledad, una enfermedad del alma

  Por LIena María Nieves Portal

Para nadie es un secreto que los años no se conforman con arrebatarnos la tersura de la piel hoy, el paso rápido y firme mañana e incluso los deseos de emprender nuevos proyectos, porque muchas veces el tiempo desgasta la voluntad. Sin embargo, a lo que jamás podremos acostumbrarnos será a recluirnos en nosotros mismos, sí, porque quizás te rodeen una docena de familiares, pero ello no resulta suficiente para espantar el mal augurio de la soledad. Y es precisamente esta pesada sensación de asilamiento la responsable de que demasiados ancianos, diría yo, envejezcan de espíritu.

La vida obsequia mucho en los primeros años, como una racha de buena fortuna que de un aletazo nos regala una pareja, una familia, un trabajo. Pero el calendario resulta un juez inexorable, pues nos sentencia a otra etapa en que presenciaremos cómo se alejan los hijos, no porque nos quieran menos, simplemente, llegó su momento de crecer solos, y junto a ello asistimos con una frecuencia que asusta, a la despedida sin retorno de amigos, parientes, de gente muy parecida a ti, casi de la misma edad. Eso alarma en cualquier minuto de la vida, pero en los ancianos constituye un serio tropiezo con la realidad para la que ni héroes ni hombres están preparados.

Casi nadie se toma la molestia, cuando juzgan a sus padres, abuelos, suegros, de preguntarse por qué muchos se empeñan en existir evocando perennemente el pasado que ya fue. Que si no se amoldan a la cotidianidad de hoy, agresiva incluso para los más jóvenes; que si prefieren deprimirse frente a viejas fotografías antes que tomar la vida como venga; que por qué no dejan de asistir a un funeral y sin embargo, ponen peros a la invitación de pasarse el fin de semana en un campismo.

Tómese un minuto para pensar en cuán difícil puede ser para un anciano acomodar años y años de costumbres y recuerdos para que la familia no los considere objetos arcaicos cuya única función se limita a buscar el pan cada mañana. Cuando ya no queda espacio para sus libros semi-derruidos y tienen que renunciar a su habitación de toda la vida porque se casó la nieta, o te percatas de con cuánta firme sutileza te fueron alejando de la cocina que adorabas ya que consideran que esas recetas patrimoniales gastan demasiado aceite, la solución más común resulta abrigarse en la soledad.

Rara vez somos capaces de colocarnos bajo la piel del otro, y claro, es más fácil afirmar que los viejos tienden a encerrarse en sí mismos que intentar comprenderlos. La vejez debe asumirse con expectativas, jamás como una derrota, pero en ese tránsito de la existencia mucho se agradece el apoyo de los seres que amamos, y que han de aceptarnos así, con manías y gustos raros que dentro de algún tiempo sorprenderán en ellos. Y no a modo de charla existencialista, sino como un consejo de amiga, comparto con ustedes esta frase de Dulce María Loynaz, alguien que creyó en la poesía de la vida hasta su última hora: «No es difícil llorar en soledad, pero es casi imposible reír solo».

Foto de archivo

Serpiente pitones dan claves para preservar salud cardiaca en humanos

La serpiente pitón de Birmania podría aportar las claves para preservar la salud cardíaca, difundió la revista Science en su edición más reciente.

Cuando este animal ingiere una presa se elevan sus concentraciones de triglicéridos (principal tipo de grasa transportado por el organismo), sin que ello cause estragos en su corazón, escribieron investigadores de la Universidad de Colorado, en Boulder.

En esos animales se incrementan también los niveles de una enzima llamada superóxido dismutasa que se sabe tiene efectos protectores para el corazón, indicaron los científicos en la publicación.

Tras analizar la composición química del plasma sanguíneo de los reptiles, los expertos inyectaron ese líquido u otro similar en el estómago vacío de pitones.

Aunque esos animales tuvieron un aumento de la masa muscular cardíaca, su corazón se encontraba saludable.

Ese mismo experimento repetido con roedores tuvo iguales resultados.

“Hemos descubierto que cierta combinación de ácidos grasos puede tener efectos beneficiosos en el crecimiento cardíaco de los organismos vivos”, señaló Cecilia Riquelme, principal autora del estudio.

Los expertos aclararon que no siempre el aumento del tamaño del corazón es bueno.

Enfermedades como la miocardiopatía hipertrófica puede causar la muerte de atletas jóvenes.

El dilema de crecer

Por Liena María Nieves Portal, de CMHW

 

Ya sea para los fervientes defensores de la idea de que llegamos a este mundo con una estrategia previamente trazada, conocida popularmente como destino, o para aquellos que no creen en nada, fuera de lo que puedan hacer por sí mismos, lo cierto es que hasta que los sucesores de Darwin y su teoría de la evolución no prueben lo contrario, la esencia del ser humano se resume en nacer, crecer y despedirse algún día, con glorias o sin ellas.

Sin embargo, aunque el momento en que abrimos ojos y gargantas a la vida se inmortaliza con cientos de fotografías y recuerdos, y el adiós sin retorno constituye el clímax de la existencia, los años del primer pasito, los primeros novios, la graduación de la universidad, marcan la diferencia, porque no importa  que ya hayamos alcanzado la máxima estatura y comience a delatarnos alguna que otra flacidez, para dicha del ser humano el desarrollo nunca termina.

En este tema del crecer las apreciaciones son múltiples, pues para cada cual puede contener numerosas interpretaciones. Los padres de bebés ruegan porque pasen en un suspiro esos meses hermosos y terribles en que lloran por todo y no conoces el motivo, aunque años después lamentan que la edad de oro de la infancia resulte tan estrecha, pues ya la niña o niño mimado no sale a la calle de la mano de papi y mami bajo ningún motivo, humano o divino.

Otros suspiran por el hecho de que cada cumpleaños implica un paso más hacia la absoluta independencia, sí, porque está muy bien eso de hacer y deshacer a tu antojo, pero nada se compara con poder pedirle un dinerito a la abuela o disfrutar la placidez de dormir hasta media tarde, en fin, vivir como una agradable carga hasta el lejano día en que te toque asumir tus gastos, y encima, ayudar a la familia. Sin embargo, algunos anhelan aunque sea un centímetro más de altura, porque ello significa que cada vez se acerca más el glorioso día en el que tener novio no implique crisis existenciales para la madre o ataques de ostracismo  para el abuelo machista y malgenioso.

Claro, el crecimiento no se limita a ser más altos o aumentar la talla, pues a la par de ese proceso de estirones y hormonas revueltas evoluciona nuestra madurez. Entonces la vida le da paso a nuevas percepciones, nos sorprendemos incomodándonos con la crisis mundial o el azote del cáncer, aunque hasta hace poco las preocupaciones se resumían en el seminario de Economía Política. El que nos importen los demás, el pensar en serio en dónde podría poner la cuna de un niño que ni siquiera ha nacido, resultan signos evidentes de que hemos crecido, y a la vez, abre nuevas posibilidades para continuar haciéndonos grandes, espiritualmente hablando.

Así que solo les recomiendo a aquellos que se sienten retraídos porque pasan por muchachitos aunque casi concluyan la universidad, que disfruten esa buena carta del crecimiento, porque lo que más vale de sí mismos no son los milímetros de menos, sino una personalidad, quizás tan divina, que podrían darse el lujo de repartir encanto entre gigantes sin mucho que ofrecer.

Cuba: Enfermedades cardiacas, entre las primeras causas de muerte

as enfermedades del corazón constituyen hoy en Cuba una de las principales causas de muerte en todas las edades, y entre ellas, la cardiopatía isquémica es responsable de uno de cada cuatro fallecidos.
Según explica el libro “Guías Alimentarias”, dedicado a la población cubana mayor de dos años, este no es solo un mal isleño, las afecciones cardiovasculares (como el infarto de miocardio y el accidente cerebrovascular), cobran 17,5 millones de vidas en el mundo cada año.
De ahí que cada septiembre, la Federación Mundial del Corazón organiza en numerosos países, acciones de apoyo, como controles de salud, caminatas, maratones, sesiones de gimnasia, charlas públicas, representaciones teatrales, foros científicos, exposiciones, conciertos, festivales y torneos deportivos.
Cuba se destaca por llevar adelante no solo tales actividades, sino un Programa Nacional, que durante todo el año mantiene el control y la atención de los pacientes cardiópatas.
Sin embargo, el punto de mira actual se centra con gran énfasis en la prevención. Evitar que más personas enfermen.
Con este fin se instituyó el 29 de septiembre el Día Mundial, para informar y crear conciencia en las poblaciones de todo el planeta, que los males cardíacos y los accidentes cerebrovasculares, son los más mortíferos.
Hay que aprender a vivir de una mejor manera, eliminando conductas nocivas. Así que este Día debiera animar a promover cambios en el estilo de vida, beneficiosos para la salud que se trata no solo de ausencia de enfermedad, sino también de no arrastrar padecimientos y malestares que entorpecen la calidad de vida.
Estas recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS), pueden ser sin dudas un buen comienzo: alimentación sana: Evita los fritos, comer a llenarse y trata de incorporar a tu dieta diaria, alguna fruta y vegetal.
Ponte en activo y anímate: Con sólo 30 minutos de ejercicio, puedes ayudar a tu salud. Sube por las escaleras o bájate del autobús una parada antes.
Utiliza menos sal y evita la comida enlatada: Reduce los embutidos al mínimo, Intenta limitar el consumo diario de sal. No colocar salero en la mesa. Di No al tabaco: El riesgo de enfermedad coronaria se reducirá a la mitad en un año y con el tiempo volverá a un nivel normal.
Mantente en un peso adecuado: La pérdida de peso, si además se acompaña de la reducción del consumo de sal, propicia el descenso de la presión arterial. La tensión alta es el primer causante del infarto y una de las causas principales de la mitad de las enfermedades cardiovasculares.
Infórmate de tus datos: acude a un médico para que te mida la tensión, los niveles de colesterol y azúcar, el índice cintura-cadera y el índice de masa corporal.

La mejor dieta para bajar de peso

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Tomado  de www.bbc.co.uk

Los expertos hablan de una epidemia global de obesidad.

Para las autoridades sanitarias, ésta es una causa de gran preocupación por el número de enfermedades asociadas al sobrepeso.

Pero para la industria multimillonaria de las dietas es una fuente de enormes ganancias.

Porque es un hecho que en la mayor parte del mundo vivimos obsesionados con perder peso.

Y también es un hecho que, a pesar de la ciencia y de los mensajes sobre el daño del sobrepeso para la salud, adelgazar sigue siendo para muchas personas un objetivo muy difícil de lograr.

Tres dietas básicas

El mayor problema, como explica a BBC Mundo la doctora Cecilia Albala, del Instituto de Nutrición y Tecnología de Alimentos de Chile, no es tanto perder los kilos de más, sino mantenerse con un peso ideal.

“En efecto, hay muchísimas dietas para bajar de peso, porque bajar de peso es relativamente fácil. Lo difícil es mantenerse delgado”, dice la experta.

“En más del 95% de los tratamientos dietéticos se reincide y la gente vuelve a engordar, lo cual significa un fracaso”.

Tal como explica la nutricionista, las dietas probadas científicamente, independientemente del nombre que tengan, se dividen en tres tipos.

Estos son: las dietas hipocalóricas, con la que se consumen menos calorías de las que se gastan; las hiperprotéicas hipocalóricas, que restringen carbohidratos y se aumenta el consumo de proteínas y las que tienen una gran restricción de grasas.

“Si se hacen bien, cualquiera de estas tres dietas logran bajar de peso. Simplemente por la cuestión del balance energético: si necesitamos 1.000 calorías para vivir y se comen 200, nos queda un déficit de 800 y tenemos que bajar de peso”.

Menos calorías, poca porción

Un gramo de grasa contiene el doble de calorías que un gramo de carbohidratos o proteínas, así que para lograr un déficit hipocalórico tenemos que comer muy pocas grasas y tratar de suprimir azúcares y harinas refinadas.

También debe incluir en su dieta opciones de bajas calorías, como frutas y verduras, pescado, leche descremada, alimentos ricos en fibras y productos de granos integrales.

“Yo, después de 30 años de trabajar en obesidad, nunca recomiendo una dieta que sea muy diferente a las actividades de la vida normal de la persona, porque será imposible que la mantenga”.

“Lo más importante es cambiar hábitos y hacer ejercicio, porque si no subirá de peso indefectiblemente”.

Otro consejo útil para bajar de peso es vigilar las porciones de sus comidas.

Es un hecho que cada vez son más grandes la cantidad de alimentos que comemos, especialmente cuando se trata de comidas rápidas o productos procesados, y esto significa más calorías.

También es necesario reducir las cantidades de papas, pasta y arroz, ricos en carbohidratos, y las bebidas gaseosas azucaradas que añaden calorías adicionales a su régimen sin ningún valor nutricional.

Actividad física

Y no se debe olvidar la importancia del ejercicio y de la actividad física.

Esto, dicen los expertos, no significa sudar profusamente en un gimnasio.
Los expertos recomiendan evitar las dietas que prometen “milagros” de perder peso rápidamente.

Elija actividades físicas que disfrute, como caminar o andar en bicicleta, y añada minutos adicionales dedicados a estas actividades cada semana.

También es buena idea comprarse un podómetro para medir el número de pasos que da cada día e incremente esa cantidad gradualmente.

Además, otra recomendación de la doctora Albala es evitar las dietas que prometen “milagros” de perder peso rápidamente o las que están de moda y que sugieren comer sólo uno o dos alimentos, o aquellas que dicen que determinados alimentos “queman grasas”.

Ninguna de estas dietas tienen éxito y pueden ser riesgosas, porque no ofrecen todos los micronutrientes que necesita el organismo.

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