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Crean un espray fluorescente para detectar cáncer

El espray ilumina las células cancerosas y permite al cirujano detectarlas y extraerlas.

Tomado de www.bbc.co.uk

Científicos crearon un espray que ilumina con fluorescencia células cancerosas durante una operación y ayuda al cirujano a detectar y extraer hasta los focos más microscópicos de cáncer.

El aerosol, explican los investigadores de la Universidad de Tokio, Japón, y los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos, está compuesto principalmente de una sustancia fluorescente verde que provoca una reacción química al hacer contacto con células cancerosas.

Cuando el espray se aplica localmente durante una cirugía o endoscopía, provoca que el tumor se “ilumine” en minutos, detectando hasta los focos microscópicos de células cancerosas.

Tal como señalan los investigadores en la revista Science Translational Medicine (Science, Medicina Traslacional), el avance puede ser una herramienta muy valiosa para los cirujanos y podría ayudar a mejorar el pronóstico de la enfermedad.

Iluminación precisa

El éxito de los procedimientos quirúrgicos para extraer tumores depende de la ubicación rápida y precisa de tejidos cancerosos y su extracción total.

El cirujano puede detectar los tumores grandes pero los focos de células cancerosas que se han propagado suelen ser microscópicas -de unos o a 3 milímetros- e imposibles de ver.

Actualmente los métodos con que cuenta un cirujano para ayudarle a la extracción de estas muestras microscópicas son limitados.

Ya se utilizan sustancias fluorescentes como marcadores para ayudar a visualizar focos microscópicos, llamadas sondas fluorescentes.

Estas sondas actúan provocando una reacción que ilumina una enzima localizada en la superficie de las células, pero las sondas disponibles actualmente requieren suministrarse al paciente varias horas o días antes de su uso.

Además, la activación no es muy específica y puede ser difícil diferenciar entre las señales luminiscentes que emite la célula cancerosa y las del tejido sano subyacente.

El doctor Yasutero Urano y su equipo desarrollaron un nuevo tipo de sonda fluorescente que puede aplicarse localmente en forma de aerosol en el momento de la operación.

Los científicos usaron como principal ingrediente una sustancia llamada gGlu-HMRG que actúa sobre una enzima llamada GGT.

Aunque esta enzima se encuentra en la superficie de todas las células, con la nueva sonda sólo se activa en las células cancerosas.

La sonda provoca una reacción química en estas células que causa que los tumores se “enciendan” segundos o minutos después de que se le aplica directamente en el tejido dentro del organismo.

“La activación instantánea y completa de la sonda hace factible su incorporación a los procedimientos quirúrgicos de extracción o a las biopsias endoscópicas” afirman los investigadores.

Los científicos probaron la sonda en el laboratorio con 11 líneas de células ováricas cancerosas humanas y posteriormente en ratones a los que se iba a extraer un tumor ovárico que se había diseminado.

“La activación de la gGlu-HMRG ocurrió al minuto de haber aplicado localmente el espray en el tumor -dicen los autores- creando una señal de alto contraste entre el tumor y el tejido circundante”.

Tal como expresan los investigadores, “la gGLu-HMRG podría ayudar a los cirujanos a detectar pequeñísimos nódulos cancerosos para una biopsia o extracción precisa del tumor, delineando los límites de los tumores para su retiro completo”.

“Y para confirmar que no quedan restos del tumor” agregan.

Los científicos subrayan, sin embargo, que la enzima que utilizaron, la GGT, puede no ser un marcador preciso para todos los tipos de cáncer.

Sin embargo, agregan, en el futuro será posible desarrollar sondas similares con enzimas que se sabe están ubicadas en la superficie de los tumores.

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Ejercicios físicos previenen cáncer de colon y de mama

Uno de cada cuatro casos de cáncer de colon y de mama serían evitados si los pacientes practicarán 150 minutos de ejercicios semanales, informó la Organización Mundial de la Salud (OMS).cancer_ejercicios.jpg


De acuerdo a las últimas cifras 7,6 millones de personas murieron de cáncer, 460.000 de las cuales fueron mujeres que perecieron a causa de cáncer de mama y 610.000 personas que sufrieron cáncer de colon. De estas 7,6 millones de muertes, 3,2 millones están relacionadas con la ausencia de actividad física. 

“El cáncer se puede prevenir y evitar porque muchos de los factores que lo provocan son conocidos, pero se hacen muy pocos esfuerzos para controlarlo”. Es por ello, según la OMS, que debemos darle prioridad a la actividad física.

Tomado de www.aeronoticias.com.pe

 

Una ventana para observar el cáncer

Una ventana para observar el cáncer Científicos estadounidenses desarrollaron una técnica que permite colocar una “ventana” en el cuerpo de los ratones de laboratorio para observar uno de los procesos más misteriosos y mortales que se dan en los enfermos de cáncer: la metástasis.

Durante ese período pudieron observar cómo un tumor de mama se propagó hacia otros tejidos del cuerpo del animal.

Los científicos colocaron un
“cubreobjetos” de vidrio sobre
la glándula mamaria del ratón.

 Los expertos afirman que esta técnica podría ayudar a encontrar formas para detener la propagación de la enfermedad en los seres humanos.

Mortal

Tras décadas de investigación, los científicos conocen ahora mucho sobre las causas de cáncer.

Y se sabe que aunque el tumor inicial puede ser peligroso, éste no es el que mata a la persona, ya que en muchos casos puede ser extirpado quirúrgicamente.

El riesgo de muerte ocurre cuando se escapan células de este tumor primario y viajan por el torrente sanguíneo hacia otras partes del organismo.

Allí forman un nuevo tumor secundario, en un proceso conocido como metástasis.

Hasta ahora los científicos no han logrado entender cómo ocurre este proceso y porqué es tan mortal.

Los intentos que el equipo estadounidense había hecho en el pasado requerían retirar un trozo de piel en el pecho del ratón para poder observar la actividad microscópica directamente.

Pero como la metástasis ocurre en días o semanas, los ratones no sobrevivían bajo anestesia durante tanto tiempo.

Además las condiciones que se dan en el organismo con una herida abierta son distintas a las que ocurren sin ésta.

La nueva técnica del equipo estadounidense, dirigido por el doctor Jacco van Rheenen, requirió insertar el “cubreobjetos” de vidrio sobre la glándula mamaria del ratón.

Así, el ratón sobrevivió durante más tiempo y los investigadores lograron visualizar la forma en la que las células cancerosas se propagaron mientras el “microambiente” que rodeaba el tumor se mantenía intacto.

Cambios sutiles

Los científicos marcaron las células cancerosas con proteínas fluorescentes, lo cual les permitió rastrear sus movimientos bajo el microscopio.

Los investigadores descubrieron cambios sutiles en el “microambiente” del tumor mamario que parecen crear las condiciones necesarias para que las células cancerosas inicien su viaje hacia otras partes del organismo.

Los expertos afirman que la técnica es un paso muy importante en el entendimiento de la enfermedad, ya que hasta ahora ha sido muy difícil estudiar el proceso de metástasis.

“Combatir la metástasis sigue siendo uno de los desafíos más grandes para poder tratar exitosamente el cáncer”, afirma la doctora Joanna Peak, de la organización británica Cancer Research UK.

“Y esta investigación nos ofrece nuevas oportunidades para estudiar la compleja relación entre las células cancerosas y el tejido que las rodea, lo cual nos ayudará a entender con más detalle a la metástasis”.

El doctor van Rheenen afirma que el método permitirá ahora llevar a cabo investigaciones a largo plazo sobre la biología del cáncer de mama en un ambiente “nativo”.

Y esto, afirman los investigadores, podría en el futuro extenderse al estudio de la motilidad celular y los cambios en los tejidos.

Tomado de www.news.bbc.co.uk