Entre la conga y el rucurrucu


avispa-naranja.jpgPor Osvaldo Rojas Garay

 Cuando parecía que quedaría fuera de una postemporada por tercera vez, San-  tiago de Cuba de- mostró su clase, y con un levantón en la recta final se embol- silló el último boleto disponible para la fase decisiva de nuestro béisbol.
Así quedó planteado una vez más el eterno dilema de la zona oriental sobre qué suena más alto, la conga santiaguera o el rucurrucu a Santa Clara.
Son los equipos que más se han enfrentado en series nacionales (237), incluyendo, por supuesto, los 67 partidos que han escenificado en play off, también cifra récord.
La cuenta de por vida favorece a los indómitos de Antonio Pacheco, que se han impuesto en 129 oportunidades por 108 los anaranjados de Eduardo Martín; sin embargo, los villaclareños han sido superiores a los montañeses en duelos de postemporada, en los que acumulan ventaja de 36 satisfacciones ante 31 descalabros.
El play que arrancará mañana en el «Sandino» será el número 12 entre los colosos del Este. Villa Clara ha dominado 8 veces por 3 a sus calificados oponentes.
Los actuales subcampeones salieron airosos en las semifinales de las contiendas de 1992-1993 (4-1), 1993-1994 (4-2), 1995-1996 (4-2), 1996-1997 (4-2) y 2003-2004 (4-3), así como en los cuartos de finales de 2002 (3-1), 2002-2003 (3-2) y 2008-2009 (4-3).

 
Entretanto, las avispas triunfaron en las discusiones del banderín oriental correspondiente a las versiones de 2004-2005 (4-0), 2006-2007 (4-3) y 2007-2008 (4-2). Nunca han ganado en cuartos de final.
Me pregunto cuántos títulos computaría Santiago de Cuba de no haber enfrentado tantas veces a los anaranjados, sus únicos vencedores en las postemporadas de la franja oriental. ¿Lo dudan? Fíjense que cuando los indómitos conquistaron tres coronas de pegueta (1998-1999, 1999-2000 y 2000-2001) no encontraron a los villaclareños en su camino.
Por otra parte, en las tres ocasiones en que eliminaron a los nuestros terminaron apoderándose del gallardete.
Este domingo comenzará a escribirse otro capítulo del gran clásico oriental. Villa Clara llega hasta aquí tras haber sido, después de Sancti Spíritus, el segundo equipo más triunfador de la serie con 56 sonrisas, que iguala su cuarta mayor cifra en un torneo.
La ofensiva exhibió su average más alto (310) desde que en la versión de 1997-1998 se puso en práctica el formato de 90 desafíos. Y eso que en las últimas semanas los jugadores de casa no disfrutaron de las bondades del bate de grafito, según me confesó el mentor Eduardo Martín.
La defensa, sin llegar a la excelencia de campañas pasadas, promedió 976, con 85 errores, 15 menos que en el certamen anterior.
El pitcheo ocupó el tercer puesto con 4,02 promedio de carreras limpias, a lo cual se le añade que fue el segundo cuerpo de lanzadores al que menos le batearon (273).
Entre el zurdo Robelio Carrillo (7 y 3), el olímpico Luis Borroto (9 y 1) —líder en ganados y perdidos—, Yosvani Pérez (8-2) y Yuliet López (7-2) acumularon 31 victorias con 8 descalabros, balance muy superior al saldo de 14 y 20 que presentaron en el pasado campeonato. Los tres primeros acompañarán a Freddy Asiel Álvarez (3-10) en la rotación de abridores.
En cuanto a Santiago de Cuba, su principal fortaleza volvió a ser la ofensiva, que finalizó con average de 308, con 114 bambinazos, mientras que la defensa promedió 972 y el pitcheo 5,12.
Pienso que en este último renglón estarán las mayores preocupaciones de Pacheco, quien se apoyará en el estelar Norge Luis Vera —máximo triunfador en play off con 32 y 11—, Danny Betancourt, Osmel Cintra , Alain Delá y Alberto Bicet , un relevista que ha actuado frecuentemente como abridor en la presente serie.
Estadísticas en la mano,  Villa Clara parece favorita, pero un play off, como ellos mismos demostraron en 2009, es harina de otro costal.
No basta con sobresalir en la etapa clasificatoria. Aquí es borrón y cuenta nueva, y tratándose de Santiago de Cuba, no siempre crea usted totalmente en los números. Recordemos aquella contienda de 1998-1999 en la que fueron los únicos que no ganaron 50 juegos (46 y 44) entre los clasificados y terminaron de campeones frente a Industriales, el más triunfador de la justa con 58 salidas exitosas.          
              

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